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팀 쿡, 말하다(Tim Cook Speaks Up)

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Tim Cook, I'm Proud to be Gay - via Businessweek.com



기업인으로서 살면서 나는 기본적인 프라이버시 정도는 지키고 싶었다. 내 배경이 그리 대단한 것도, 사람들의 관심이 필요한 것도 아니었기 때문이다. 이미 애플 사는 전세계의 주목을 끄는 회사이고, 나보다는 우리의 제품과 소비자가 경험하는 놀라운 일에 사람들의 이목이 집중되길 바랐다.

그런데 또 나는 마틴 루터 킹 목사의 이 말을 좋아한다. “삶이 우리에게 주는 가장 끈질기고도 급한 질문은 ‘당신이 남을 위해 무엇을 하고 있는가?’입니다.” 가끔 내 자신에게 이 질문을 던진다. 그러다 프라이버시에 대한 나의 욕구가 더 중요한 일을 하지 못하도록 막고 있다는 사실을 깨달았다. 바로 이 깨달음 덕에 오늘 이 글을 쓴다.

나는 지난 수 년 동안 내 성적지향을 많은 사람들에게 밝혔다. 애플 사의 많은 동료들이 내가 게이라는 사실을 알고 있으며, 알게 된 뒤에도 나를 한결 같이 대한다. 물론 이렇게 창의력과 혁신을 좋아하며, 그러한 요소는 타인의 차이를 끌어안음으로써 융성할 수 있다는 사실을 아는 회사에서 일할 수 있는 나는 행운아다. 모든 사람이 나와 같은 행운을 가진 것은 아니다.

나는 지금까지 내 성정체성을 부인한 적은 없지만, 그렇다고 오늘 이전에는 공식적으로 인정한 적도 없다. 그러니 분명하게 말하겠다. 나는 게이임이 자랑스럽다. 그리고 내가 게이라는 사실을 신께서 나에게 주신 무수한 선물 중 하나로 여긴다.

게이로서 나는 소수자라는 사실이 의미하는 것과, 다른 소수자 집단이 겪는 어려움을 더 깊게 이해할 수 있었다. 나는 게이였기에 사람들에게 공감하며 삶을 더 풍요롭게 살 수 있었다. 가끔은 힘들고 불편하기도 했지만, 덕분에 나만의 삶을 개척할 자신감을 얻었으며, 적의와 편견을 이겨낼 수 있었다. 또한 이 덕분에 나는 꽤나 심지가 곧은 사람이 될 수 있었는데, 이러한 특성은 애플 사의 CEO로서 일할 때 꽤나 유용하다.

세상은 내가 아이였을 때와 많이 달라졌다. 미국은 혼인의 완전한 평등에 한 발짝 다가섰으며, 커밍아웃한 용기있는 공인들이 성소수자에 대한 부정적 인식을 바꾸었고 우리의 문화를 더 관용적으로 만들었다. 여전히 많은 주에 사문화되었을지언정 고용주들이 성적지향을 이유로 노동자를 해고할 수 있는 법이 남아있다. 임대인이 게이라는 이유로 세입자를 쫓아내거나, 아픈 파트너가 입원한 병원을 방문하고 유산을 물려줄 수 없는 곳도 있다. 셀 수 없을 정도로 많은 사람들, 그것도 많은 아이들이 성적지향을 이유로 공포와 학대를 받는다.

나는 비록 운동가는 아닐지언정, 다른 사람들의 희생으로 내가 얼마나 큰 혜택을 받았는지 분명히 알고 있다. 그러므로 애플 사의 CEO가 게이라는 사실이 자기 정체성을 고민하는 누군가에게 실마리를, 자신이 혼자라 생각하는 사람에게 위안을, 평등을 위해 싸우는 이들에게는 영감을 줄 수 있다면, 내 프라이버시도 희생할 만하다고 생각한다.

쉬운 선택은 아니었음을 고백한다. 이미 내 프라이버시랄 것이 그리 많이 없고, 지킬 수 있다면 되도록 지키고 싶다. 애플 사의 CEO직은 내 필생의 업이 되었다. 나는 아마 깨어 있는 시간 대부분을 내가 할 수 있는 한 최고의 CEO가 되기 위해 노력할 것이다. 우리 노동자들뿐만 아니라 소비자, 개발자, 주주, 그리고 협력업체들은 그러한 노력을 들일 자격이 있다. 한 사람이 자신의 성정체성, 인종, 젠더 등으로만 규정되지 않는다는 사실을 인지하는 것은 사회가 진보하기 위한 중요한 단계이다. 나는 엔지니어이고, 조카들의 삼촌이며, 자연을 사랑하고, 피트니스 중독자에, 남부의 아들이고, 스포츠광이면서 또 많은 다른 정체성을 가진다. 내가 가장 잘 수행할 수 있고 나에게 기쁨을 주는 일에 집중하고자 하는 나의 욕구를 사람들이 존중해주길 희망한다.

영광스럽게도 내가 이끌고 있는 이 기업은 인권과 모든 이의 평등을 오랫동안 옹호해왔다. 우리는 미합중국 의회에서 직장에서의 평등에 관한 법안을 강력하게 지지한다. 우리 본사가 있는 캘리포니아 주에서 혼인평등을 지지했던 것처럼 말이다. 애리조나 주 의회가 게이 커뮤니티를 차별하는 법안을 가결하였을 때 우리는 반대 의사를 밝혔다. 애플 사는 앞으로도 이러한 가치를 수호하기 위해 싸울 것이며, 나는 이 놀라운 기업의 CEO라면 인종, 젠더, 성적지향에 무관하게 누구라도 그렇게 할 것이라고 믿는다. 나 개인적으로도 죽을 때까지 모든 이의 평등을 옹호할 것이다.

아침에 사무실에 출근하면 킹 목사와 로버트 케네디 전 법무장관의 사진이 나를 반긴다. 이 글을 쓴다고 하여 내가 저 반열에 오를 리는 없다. 그저 저 사진들을 바라볼 때, 작지만 나 또한 남을 돕는 일에 내 몫을 하고 있다고 생각할 수 있을 뿐이다. 우리는 정의를 향한 햇살 가득한 길을 벽돌 하나하나 만들어가고 있다. 이 글이 내 몫의 벽돌이다.

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